苏泽兰

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伊凡·苏泽兰(Ivan Sutherland),Sun研究院的高级技术顾问,是隐藏在Sun团队背后真正的导师。”有着“虚拟现实之父”、“计算机图形之父”等数个头衔的他无疑是技术产业中最伟大的先驱者和思想者之一。作为早期计算机技术的研究者和倡导者,他不但是新技术的发明者和推广者,更是左右着人们思想的一位精神导师。像互联网、鼠标、图形操作系统、电子绘图、智能机器人等等这些划时代的技术发明,无一不是从他的理论中获得的灵感。
中文名
苏泽兰
外文名
Ivan Sutherland
国    籍
美国
出生日期
1938年

苏泽兰人物简介

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在不计其数的技术公司中,拥有BSD之父乔伊、Java 之父戈士林等众多技术大腕的Sun公司可谓人才济济,正是这些技术明星的存在,让这家个性十足的公司实力倍增。不过,在Sun公司中,他们还算不上是最重量级的人物,如同《福布斯》杂志曾透露过的一个众人皆知的秘密:“从20世纪90年代之后,Sun的许多技术构想都来自一个伟大的智者,那就是担任Sun研究院的高级技术顾问伊凡·苏泽兰(Ivan Sutherland)。“

苏泽兰人物经历

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处事风格一向低调的苏泽兰总是喜欢把自己置于人们的视线之外,在他看来,只有这样才算是一名真正的思想者。作为早期计算机技术的研究者和倡导者,他不但是新技术的发明者和推广者,更是左右着人们思想的一位精神导师。早在大型主机当道的年代,他的“计算机图形”“人机交互”等等近乎于神话的技术理论就开始冲击着技术界,而正是这些当时听上去极为“虚无缥缈”的设想翻开了技术发展的新篇章。Cyon研究院首席科学家Joel Orr博士说:“苏泽兰清晰的描绘出了人们应该如何通过图形技术与电脑互动,这就是电脑图形产业的开端,是他为我们勾勒了这一切。”因为在CAD技术和虚拟现实技术上的突出贡献,他还获得了1988年计算机图灵奖。美国《Desktop Engineering》杂志因此评价道:“是他打开了电脑图形技术的大门,开创了今天的CAD(计算机辅助设计)产业。”
这样一位技术巨匠的生涯同样引人入胜。出生于1938年的苏泽兰,其父亲是土木工程学博士,母亲是大学教授。在浓郁的学术家庭的背景下,他从小就开始接触多学科的基础知识。在学校,他最喜欢也是最突出的学科是几何学,他回忆说:“中学时我就对图形设计有着特别的感觉,对有关计算机图形的技术更加感兴趣。”他最早接触的计算机设备是极为古老的SIMON机,一台只有6比特内存,只能显示6个字母的读纸带计算机。经过一段时间的摸索,他逐渐学会了使用SIMON编程,还编写出了SIMON机历史上最长的一套程序。之后,他以全额奖学金进入了卡内基·梅隆大学,1959年获得电子工程学士学位,然后进入加州大学,并在1960年取得了电子工程硕士学位。不久,他又进入了麻省理工学院(MIT)攻读博士课程。
当时,MIT的林肯实验室使用的是配置9英寸显示器、320K内存的TX-2计算机,而正是这台简陋的机器给了苏泽兰启发:开发一款图形系统,让使用者可以在计算机屏幕上绘出三维几何图形。三年后,Sketchpad图形软件诞生了。他给Sketchpad的定义是:人机交互图形系统,其独有的光标绘图和修改、图形放大和缩小、即时存储等功能让所有人大开眼界。MIT媒体实验室创始人,另一位技术元老尼葛洛庞帝评价到:“就像苏泽兰在1963提出的首个人机交互图形理论和发明的Sketchpad图形软件一样,他的每项发明都会让业界震惊,而我们大多数人,要等到10年后才能理解到那些技术成果的全部价值。”在Sketchpad基础上,鼠标、电子绘图等相关技术纷纷推出,计算机技术开始得到广泛的应用,一个关于图形技术和虚拟现实技术的巨大产业相应形成。
获得博士学位后,苏泽兰受邀加入美国国防部,全面负责计算机技术的研究工作。1964年,他转到ARPA(美国国防部高级计划研究署),重点负责人工智能、分时操作系统和ARPA网的早期建设。但枯燥的政府部门工作与他在技术上的追求格格不入,两年后,他离开ARPA回到了大学。此后,他相继在哈佛、犹他和加州大学担任教授,并在1976年成为了加州大学计算机科学研究所所长。1990年,苏泽兰进入了黄金时期的Sun公司,从风光无限的台前走到了幕后。多少年来,他丝毫不减的是对技术的热情,他说,“我总是对未知的东西充满了好奇。”
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